Clasificación:
Clase: Crustacea.
Orden: Decapoda.
Suborden: Reptantia.
Infraorden: Astacoidea.
Familia: Parastacidae.

Biotopo:
Cherax quadricarinatus es un organismo bentónico que se pasea por los fondos de los ríos. En determinadas épocas del año, en su hábitat originario los cursos de agua donde vive se secan y muchos ejemplares se quedan hacinados en pozas esperando lluvias que vuelvan a otorgar su caudal al río.

Distribución:
Es originario del sur de Nueva Guinea y el Norte de Australia, aunque actualmente su distribución es mucho más amplia debido a su introducción en multitud de países al ser una especie propicia para la acuicultura.

Forma:
Típica de las langostas. Con cuerpo dividido en dos partes principales: cefalotórax y cola. El cefalotórax tiene en su parte anterior o cabeza las antenas, anténulas, ojos y piezas bucales. El tórax alberga en su parte inferior 5 pares de patas, de los cuales el primer par son dos quelas o pinzas grandes de función defensiva y ofensiva básicamente, el segundo y tercero son pequeñas pinzas que se utilizan para comer y rebuscar y los 2 últimos pares son patas normales que sirven de apoyo y para moverse. La cola o pleon está segmentada en diferentes partes, cada una con sus aletitas móviles o pleópodos y termina en su punta con el telson.

Coloración:
El color base del cuerpo es de azul claro a azul oscuro, dependiendo del animal y de su edad y además presenta una fina punteadura blanco-amarillenta por todo el cuerpo. En las dos pinzas grandes los machos presentan dos manchas rojas que le otorgan su nombre común. Además cada segmento del pleon presenta una pequeña marca que es igual en todos los segmentos y que con el tiempo adquiere un color rojizo.

Tamaño:
Alcanzan unos 20 cm. (Desde la punta de la cabeza hasta el final de la cola.) y más de un cuarto de kilo de peso.

Diferencias sexuales:
Como ya se ha comentado antes, los machos presentan debajo de las pinzas grandes dos manchas carnosas de color rojo. Además los machos suelen tener estas pinzas más grandes y las hembras los pleópodos más largos.

Temperatura:
Abarcan un rango amplio, entre 18ºC y 31ºC, pero son especies tropicales y lo óptimo sería mantenerlas entre 25ºC y 27ºC.

Agua:
Aunque sobreviven en un rango amplio de parámetros porque son muy adaptables, lo ideal es un pH de neutro a básico, 7.0-8.0. La dureza del agua debe ser alta, sobretodo si tenemos ejemplares jóvenes en fase de crecimiento y que necesitan tomar sales minerales del agua para formar su exoesqueleto. Así un GH de 15-25ºd y un KH 10-18ºd serán ideales.

Acuario:
Requieren bastante espacio, unos 150 litros, y la decoración que se ponga (unos troncos y unas cuantas piedras creando oquedades y cuevas que les encantan y por otra parte necesitan) ha de estar bien anclada en un sustrato de grava de bastante altura y ha de ser resistente. Las plantas no las tolerarán muy bien y acabarán con ellas o desenterrándolas o rompiéndolas. Sin embargo siempre se puede probar con musgo o helecho de Java o incluso Anubias enraizadas en rocas lejos del alcance de los cangrejos.

Alimentación:
Son omnívoros en toda la extensión de la palabra. Aprovecharán hasta los cadáveres y los restos de comida de los peces, así que por ese lado cumplen una función importante. Aceptan también por supuesto vegetales, que de hecho deben constituir una parte importante de su dieta. También comerán carnes y en general todo lo que coman nuestros peces.

Comportamiento:
No es demasiado agresivo con los de su especie, a diferencia de muchos cangrejos, por lo que si tenemos espacio en el tanque podrán convivir varios ejemplares. Su comportamiento respecto a los peces es bueno si son grandes, sin embargo peces de tamaño pequeño (menor que el de la langosta) serán depredados por lo que deberemos combinarlo con especies de un buen tamaño. Su actividad es más nocturna que diurna, comenzando a media tarde.

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